Advierten lanzamiento de misil intercontinental norcoreano

Estados Unidos y Corea del Sur llevan meses advirtiendo de que la serie reciente de disparos de Pyongyang puede culminar en el séptimo ensayo nuclear del país

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Corea del Norte pareció haber fallado el jueves el lanzamiento de un misil intercontinental (ICBM), indicó el ejército surcoreano, después de una serie récord de disparos de proyectiles del país comunista en las últimas 24 horas.

Esta andanada de disparos llevó a Corea del Sur y Estados Unidos a extender las maniobras aéreas conjuntas en marcha esta semana, las mayores realizadas jamás por estos países y percibidas por Pyongyang como una amenaza.

Residentes en una isla surcoreana y en partes del norte de Japón recibieron avisos de buscar refugio después de los lanzamientos del jueves, que también incluyeron dos misiles de corto alcance.

Sin embargo, el disparo más importante pareció haber fallado. “El lanzamiento de un ICBM por parte de Corea del Norte presuntamente ha terminado en fracaso”, dijo el ejército surcoreano.

Pese al fracaso, el portavoz del Departamento de Estado estadounidense, Ned Price, condenó el lanzamiento del ICBM norcoreano e instó a todas las naciones a reforzar las sanciones contra

Pyongyang, argumentando que violó las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU.

El Estado Mayor Conjunto surcoreano dijo que detectó la mañana del jueves el lanzamiento del misil balístico de largo alcance, el ICBM, seguido de dos misiles de corto alcance.

“El rango del misil balístico de largo alcance fue de unos 760 km, una altura de 1.920 km y una velocidad de Mach 15”, equivalente a 15 veces la velocidad del sonido, indicaron los militares surcoreanos.

Agregaron que “los misiles de corto alcance recorrieron unos 330 km a una altura de alrededor de 70 km a una velocidad de Mach 5”.

Estos disparos ocurren un día después de que el país comunista dirigido por Kim Jong Un lanzara más de 20 proyectiles, uno de los cuales cayó en aguas territoriales surcoreanas.

Los medios surcoreanos indicaron que las sirenas de ataque aéreo se volvieron a activar en la isla oriental de Ulleungdo, cuyos residentes fueron llamados a refugiarse en la víspera por un misil que cruzó de facto la frontera marítima entre las dos Coreas.

El gobierno japonés también emitió un aviso poco antes de las 08H00 locales (23H00 GMT) para los habitantes de sus regiones septentrionales para que buscaran refugio y no salieran a la calle.

Inicialmente, Tokio dijo que un misil sobrevoló su territorio, pero su ministro de Defensa, Yasukazu Hamada, indicó después que el misil no cruzó el país, “sino que desapareció en el mar del
Japón” entre el archipiélago y la península de Corea.

– Sospechas de ensayo nuclear –

Dado que el disparo estuvo “acompañado por avisos de evacuación, esto sugiere con fuerza el lanzamiento de un misil de alcance intermedio o un misil intercontinental a pleno alcance”, tuiteó Chad O’Carroll, de la web especializada NK News en Seúl. “El segundo podría ser muy preocupante para algunos si alcanzó con éxito una distancia significativa”, añadió.

Estados Unidos y Corea del Sur llevan meses advirtiendo de que la serie reciente de disparos de Pyongyang puede culminar en el séptimo ensayo nuclear del país.

Este frenesí de lanzamientos indica “con bastante posibilidad que lo próximo serán test de armas nucleares tácticas. Probablemente muy pronto”, dijo O’Carroll.

El académico de estudios norcoreanos Ahn Chan-il opinó también que “son eventos de precelebración de Corea del Norte antes de su próximo ensayo nuclear”. “También parecen como una serie de pruebas prácticas para su despliegue nuclear táctico”, añadió.

El 4 de octubre, Corea del Norte disparó un misil que sobrevoló Japón y provocó alertas de evacuación. El régimen de Pyongyang dijo después que estaba probando un “nuevo tipo de misiles balísticos tierra-tierra de alcance intermedio” y que, junto a otros ensayos, eran “ejercicios nucleares tácticos” que simulaban un ataque sobre Corea del Sur.

– “Tormenta Vigilante” –

Esta serie de lanzamientos coincide con el despliegue de las maniobras militares bautizadas como “Tormenta Vigilante” de Estados Unidos y Corea del Sur, con cientos de aviones movilizados por ambos lados.

Corea del Norte dijo que estos ejercicios eran “agresivos y provocadores”.

En la víspera, entre la veintena de proyectiles disparados, uno de ellos cruzó la línea de límite norte, la frontera marítima de facto entre las dos Coreas.

El presidente surcoreano, Yoon Suk-yeol, dijo que ese lanzamiento constituía “una invasión territorial de hecho” y su ejército respondió con tres misiles aire-tierra que cayeron cerca de esa frontera.

Kim Jong Un multiplicó los ensayos militares este año y cambió recientemente las leyes para declarar como “irreversible” su arsenal atómico, descartando así la posibilidad de negociar una desnuclearización.

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