Australia está expuesta a megasequías de 20 años y a un clima más cálido

Los sombríos hallazgos de los investigadores se producen antes de tener en cuenta el impacto humano en el clima desde la Revolución Industrial

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Australia está expuesta a sufrir megasequías que duraría más de 20 años, según nuevos modelos del Colegio Nacional Australiano (ANU) y el Centro de Excelencia ARC para Extremos Climáticos.

Los sombríos hallazgos de los investigadores vienen antes de tener en cuenta el impacto humano en el clima desde la Revolución Industrial. El equipo dirigido por la ANU también descubrió que, en comparación, las sequías del siglo XX en el suroeste y el este de Australia, incluida la cuenca Murray-Darling, fueron en promedio más largas que las de la época preindustrial.

Según los científicos, los hallazgos pintan un panorama preocupante de futuras sequías en Australia que serán mucho peores que cualquier experiencia reciente.

El megasequías Son excepcionalmente graves, duraderos y generalizados. Pueden durar varias décadas o incluso siglos. Un ejemplo de esto es la megasequía en la región suroeste de Estados Unidos que comenzó en el año 2000 y ha continuado durante más de dos décadas.

El coautor principal, el Dr. Georgy Falster, de la Escuela de Investigación de Ciencias de la Tierra de la ANU, dijo que si hoy ocurriera una megasequía en Australia, las consecuencias serían aún peores debido al cambio climático, ya que cualquier sequía ocurriría en un contexto de clima más cálido.

“La combinación del cambio climático con megasequías que podría durar 20 años significa que en el futuro Australia podría experimentar sequías peores que cualquier otra experiencia histórica reciente”, afirmó el Dr. Falster.

“Debemos considerar y prepararnos para la posibilidad de que uno de estos megasequías de varias décadas puede ocurrir en un futuro próximo. Uno de los problemas para comprender las sequías prolongadas en Australia es que nuestras observaciones climáticas desde el siglo XX sólo nos brindan un puñado de ejemplos con los que trabajar. Esto no es representativo de los peores escenarios posibles simplemente debido a variaciones climáticas naturales.

“Si pensamos en cuándo podríamos esperar ver una sequía de 20 años en la cuenca Murray-Darling en el sureste de Australia, esto varía mucho. Podríamos ver una megasequía cada 150 o 1.000 años. En este estudio, prestamos especial atención a la Cuenca Murray -Darling Como la región agrícola más grande de Australia, es importante saber cuán severas podrían ser las sequías en esta región”.

El equipo dirigido por la ANU examinó el espectro completo de sequías que Australia podría experimentar, incluida su duración e intensidad, incluso sin los efectos del cambio climático. También querían descubrir cómo el cambio climático provocado por el hombre está alterando ahora las características de las sequías australianas.

Los investigadores utilizaron múltiples modelos climáticos para simular las sequías que ocurrieron durante el último milenio (de 850 a 2000) para determinar cómo podrían cambiar en el futuro. Esto incluye predecir cuánto podrían durar las sequías australianas y qué tan secas podrían ser.

“Uno de los hallazgos contradictorios de nuestro trabajo es que las sequías en Australia probablemente sean mucho más largas que cualquiera de las sequías que hemos experimentado en los últimos tiempos. Las sequías que continúan durante 20 años o más son algo que deberíamos esperar que suceda”, dijo el Dr. .Falster dijo.

Añadió: “La megasequías Son parte de las variaciones naturales del clima de Australia. Pero lo preocupante es que ahora también estamos sumando a la mezcla el cambio climático causado por el hombre, y eso probablemente esté aumentando las posibilidades de que se produzca la próxima megasequía aquí.”

“”Comparamos las sequías simuladas del siglo XX, de 1900 a 2000, con las del período preindustrial, antes de 1850, para ver si el cambio climático provocado por el hombre ha impactado cómo los australianos experimentan las sequías hoy”, dijo el especialista.

La investigación se publica en un número especial de la revista Hydrology and Earth Machine Sciences.

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