La resonancia magnética más potente del mundo muestra sus primeras imágenes del cerebro humano

Esa hazaña que podría ser decisiva en la detección de enfermedades

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El escáner de resonancia magnética (resonancia magnética) más potente del mundo ha conseguido escanear con un nivel de precisión desconocido el cerebro humanoanunciaron los responsables en Francia, una hazaña que podría ser decisiva para detectar enfermedades.

investigadores de la Comisariado de Energía Atómica (CEA) utilizó la máquina por primera vez para escanear una calabaza en 2021.

Recientemente las autoridades sanitarias les dieron luz verde para escanear a humanos.

En los últimos meses, una veintena de voluntarios sanos han pasado por la experiencia de escanear sus cerebros en Saclay, un suburbio al sur de París.

“Hemos visto un nivel de precisión nunca antes alcanzado en el CEA”, afirmó Alexandre Vignaud, físico que trabaja en el proyecto.

El campo magnético creado por el escáner es de 11,7 Tesla, una unidad de medida que lleva el nombre del inventor Nikola Tesla.

Esta potencia permite a la máquina escanear imágenes 10 veces más precisas que resonancia magnética comúnmente utilizado en hospitales, cuya potencia normalmente no supera los tres Tesla.

En la pantalla de un ordenador, Vignaud comparó las imágenes tomadas por este potente escáner, apodado Iseult, con las de un resonancia magnética establecido desde hace mucho tiempo.

“Con esta máquina podemos ver los pequeños vasos que alimentan la corteza cerebral, o detalles del cerebelo que hasta ahora eran casi invisibles”, afirmó.

Un imán de 132 toneladas

La máquina consta de un cilindro de cinco metros de largo y cinco metros de alto, en cuyo interior se encuentra un imán de 132 toneladas accionado por una bobina de 1.500 amperios.

La entrada tiene 90 centímetros de ancho, por donde se desliza el paciente.

El diseño es el resultado de dos décadas de investigación por parte de una alianza de ingenieros franceses y alemanes.

Estados Unidos y Corea del Sur están trabajando en máquinas. resonancia magnética Igual de poderosos, pero aún no han comenzado a escanear imágenes de humanos.

Uno de los principales objetivos es multiplicar nuestra comprensión de la anatomía del cerebro y qué áreas se activan cuando realiza determinadas tareas.

Los científicos ya han demostrado mediante resonancias magnéticas que cuando el cerebro reconoce cosas concretas, como caras, lugares o palabras, se activan diferentes regiones de la corteza cerebral.

La potencia de 11,7 Tesla ayudará a Iseult a “comprender mejor la relación entre la estructura cerebral y las funciones cognitivas, por ejemplo cuando leemos un libro o realizamos un cálculo mental”, afirmó Nicolas Boulant, director científico del proyecto.

Tras la pista del Alzheimer

Los investigadores esperan que la potencia del escáner también arroje luz sobre los mecanismos ocultos detrás enfermedades enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson o el Alzheimer, o problemas psicológicos como la depresión o la esquizofrenia.

“Por ejemplo, sabemos que una importante zona del cerebro, el hipocampo, está implicada en la enfermedad de Alzheimer, por lo que esperamos descubrir cómo funcionan las células de esta parte de la corteza cerebral”, afirma Anne-Marie, investigadora del CEA. Isabelle Etienvre.

Los científicos también esperan mapear cómo se distribuyen por el cerebro ciertos medicamentos utilizados para tratar el trastorno bipolar, como el litio.

El fuerte campo magnético creado por el resonancia magnética puede ayudar a dilucidar qué partes del cerebro están influenciadas por el litio. Esto podría ayudar a identificar qué pacientes responderán mejor o peor a la medicación.

“Si podemos entender mejor estos enfermedades tan perjudiciales, podremos diagnosticarlos antes y, por tanto, tratarlos mejor”, afirmó Etienvre.

Por el momento, Iseult no se utilizará con pacientes reales hasta dentro de varios años.

La máquina “no pretende convertirse en una herramienta de diagnóstico clínico, pero esperamos que los conocimientos adquiridos puedan utilizarse posteriormente en los hospitales”, explicó Boulant.

En los próximos meses está previsto reclutar un nuevo grupo de voluntarios para escanear sus cerebros.

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