Barcazas de Azua: ¿Estarán o no dentro de área protegida?

El ministro de Medio Ambiente, Miguel Ceara Hatton, ha asegurado en reiteradas ocasiones que las barcazas de generación eléctrica que se pretende instalar en Pueblo Viejo, Azua, no están dentro del área protegida, Refugio de Vida Silvestre Manglares de Puerto Viejo.Sin embargo, Diario Libre intentó, por dos semanas y por diferentes medios, que el ministerio

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El ministro de Medio Ambiente, Miguel Ceara Hatton, ha asegurado en reiteradas ocasiones que las barcazas de generación eléctrica que se pretende instalar en Pueblo Viejo, Azua, no están dentro del área protegida, Refugio de Vida Silvestre Manglares de Puerto Viejo.

Sin embargo, El Profe Show intentó, por dos semanas y por diferentes medios, que el ministerio confirmara la ubicación exacta de la barcaza, sin éxito.

No fue hasta la rueda de prensa ofrecida por el abogado que representa a Karadeniz Powership, Ángel Lockward, que este medio pudo tener acceso al mapa donde se ubicarían las barcazas de la empresa Karadeniz Holding, fundada en Turquía en 1948 y que cuenta con oficinas en diferentes partes del mundo.

Solapando el mapa proporcionado por la empresa, con el mapa oficial del área protegida, se puede apreciar que, efectivamente, la barcaza no estaría ubicada dentro del límite del refugio de vida silvestre, pero sí dentro de la zona de amortiguamiento.

En la imagen solapada se puede observar que las barcazas quedarían a unos 100 metro del área protegida, 300 metros de la playa Los Negros y 500 metros del manglar más cercano, aproximadamente.

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Origen espacio de conservación y muelle

El muelle de Azua o de Puerto Viejo fue construido en la década de 1950 y se encuentra a unos 15 kilómetros al suroeste de la ciudad de Azua de Compostela. Desde su construcción se usó muy poco hasta que fue construida una terminal de GLP en sus inmediaciones en la década de los 90, convirtiéndose en el principal puerto del país en el manejo y recepción de gas licuado de petróleo. En 2007 se instalaron tolvas y una cinta transportadora para descarga de clinker y cemento. En 2002 se construyó una planta de energía eléctrica a pocos metros.

El área protegida fue creada mediante decreto presidencial No. 309 de 1995, para luego formar parte del Sistema Nacional de Áreas Protegidas en el año 2000 y figura en la Ley Sectorial de Áreas Protegidas 202-04 dentro de la categoría IV, como Refugio de Vida Silvestre.

La categoría IV, garantiza condiciones naturales para proteger especies, grupos de especies, comunidades bióticas o características físicas que requieren manipulación artificial para su perpetuación.

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En la imagen solapada se puede ver que las barcazas quedarían a unos 100 metro del área protegida, 300 metros de la playa Los Negros y 500 metros del manglar más cercano, aproximadamente.

Eleuterio Martínez, de la Academia de Ciencias, trabajó el decreto presidencial que delimita y declara la laguna de Puerto Viejo, como Refugio de Vida Silvestre. El técnico también trabajó en la delimitación y justificación de más de 100 áreas protegidas en el país. Eleuterio, defiende que Puerto Viejo se vea como una sola unidad de conservación, tal como se concibió en 1995, por su importancia para la preservación de ese importante ecosistema y sus partes.

También explica que las barcazas deben ser instaladas en un espacio seguro, de vientos y oleajes. Calderas Baní y Puerto Viejo, son de los pocos lugares naturales ideales para su instalación, como, por ejemplo, la que se encuentra instalada en el río Ozama.

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Mapa original del área protegida. (ELEUTERIO MARTÍNEZ)

“No hay forma de que los técnicos digan que eso no está dentro del área protegida. Es una chapucería técnica. El muelle forma parte del área protegida. En el decreto original de 1995 se toma como unidad de conservación la laguna entera, pero en la ley 202 del 2004 se elimina dónde está el muelle”, declaró Martínez a El Profe Show.

Según la Guía Ecoturística del Sistema Nacional de Áreas Protegidas, de la autoría de José Manuel Mateo y publicada por la Academia de Ciencias de la República Dominicana, el Refugio de Vida Silvestre Manglares de Puerto Viejo está constituido por un ecosistema de humedales salobres y una laguna arrecifal. Diferentes tipos de mangles son un importante hábitat para la fauna. Sirven de criadero a diferentes tipos de peces y otros organismos marinos. La laguna es frecuentada por flamencos, pelícanos, tijeretas, etc. Es frecuente encontrar iguanas rinoceronte y anfibios. En la laguna arrecifal hay presencia de de diferentes tipos de coral y se reportan tortugas marinas y manatíes.

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Dos manatíes en el Refugio de Vida Silvestre Manglares de Puerto Viejo el pasado 12 de octubre de 2022. (MARVIN DEL CID)

Sobre los manatíes, el refugio históricamente es una zona de alumbramiento de crías. El Profe Show pudo comprobar la presencia de al menos 6 manatíes, incluyendo dos crías, a menos de 500 metros de donde se instalarán las barcazas.

Se pudo observar a los animales alimentándose de la abundante pradera marina de sus aguas someras, mientras un cardumen de cientos de peces nadaban en círculos dentro del sedimento levantado por los mamíferos.

Según Wendy Infante, del Cluster Turístico de Azua, en la zona se han observado hasta 10 manatíes juntos. Un número significativo para la población general de esta especie en el país.

Luis Carvajal, de la Academia de Ciencias, resaltó la importancia de preservar este ecosistema, para proteger a esta especie. ¨Si quieres ver crías de manatíes, este es uno de los mejores lugares para observarlos, ahí vienen a parir¨, expresó. Una de las preocupaciones por la instalación de las barcazas, son las perturbaciones que puede causar a la vida silvestre.

Las posibles vibraciones, emisiones y luces de la barcaza, podrían afectar tanto a los manatíes como a otras especies, argumentan los académicos.

Se sabe que los manatíes pueden escuchar algunas frecuencias hasta 10 veces mejor que los humanos, usan vocalizaciones para comunicarse y pueden saber de dónde provienen los sonidos.

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Dos manatíes se alejan rápidamente, dejando un rastro de sedimento, de una yola de remos en Puerto Viejo, el pasado 13 de octubre de 2022. (MARVIN DEL CID)

En República Dominicana se han documentado reacciones de manatíes a botes, drones y nadadores.

Cuando se modificó el área protegida, en la ley 202, se dividió en dos partes dejando el muelle de Azua en el medio. Luis Carvajal explicó que, en ese momento, se entendía que el uso que se le daba al muelle no causaba un impacto significativo a la biodiversidad de la zona.

La zona de amortiguamiento

Mediante el decreto presidencial 571-09, del entonces presidente Leonel Fernández, se estableció una zona de amortiguamiento o de uso sostenible de 300 metros alrededor de todas las unidades de conservación que ostentan las categorías genéricas de la Unión Mundial para la Naturaleza que van desde la I a la IV, con el propósito de que se garantice la integridad y/o restauración de los recursos y valores que se mantienen bajo resguardo en las mismas.

La zona de amortiguamiento del Refugio de Vida Silvestre Manglares de Puerto Viejo, está claramente definida en el mapa oficial que se puede consultar en los mapas del Ministerio de Medio Ambiente, contrario a lo expresado la semana pasada por Ángel Lockward, quien aseguró, en rueda de prensa, que esa área protegida no contaba con zona de amortiguamiento.

Además, en el 2018, mediante la resolución 0010/208, del entonces ministro Francisco Domínguez Brito, dispuso la normativa para el manejo de las zonas de amortiguamiento de las unidades de conservación Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SINAP) de la República Dominicana, de las categorías I a IV, que pretende proteger sus recursos y valores sujeta a normas y restricciones de uso y manejo específico, para contribuir con la integridad de los objetos de conservación presentes en la misma.

En dicha resolución, en su artículo segundo, declara que los usos permitidos que se definen, en ningún caso y bajo ninguna circunstancia, podrán afectar los objetos de conservación dentro del área protegida.

Los usos permitidos en la zona de amortiguamiento de las categorías II a IV, son: Caminos de herradura o forestales, apicultura, infraestructura de investigación, camping, pesca artesanal, infraestructuras de apoyo y uso público, de recreación y esparcimiento, centros de visitación turísticos de máximo 4 metros de altura, siempre al plan de manejo.

Los usos de la zona de amortiguamiento, pueden modificarse una vez realizados los estudios de detalle correspondientes e incorporados formalmente a un plan de manejo de cada unidad de conservación.

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El gobierno y los dueños de las barcazas, defienden el proyecto en base a un tecnicismo legal: El límite del área protegida. (MARVIN DEL CID)

Autorización

El Ministerio de Medio Ambiente informó que el proceso de autorización ambiental del proyecto que busca la instalación de dos barcazas en las inmediaciones del muelle de Los Negros, en Azua, aún se encuentra dentro de los plazos establecidos.

Las declaraciones del Ministerio surgen luego de que la empresa Karpowership, representada por el abogado Ángel Lockward, manifestara que las autoridades han demorado en dar una respuesta sobre la licencia ambiental de la iniciativa.

“El proceso de evaluación ambiental comprende un plazo de 190 días laborables por lo que el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales se encuentra en plazo para emitir su decisión, según el artículo 22, párrafo V, del Reglamento para Autorizaciones Ambientales de la República Dominicana”, sostuvo la institución en un comunicado.

Medio Ambiente señaló que recibió la solicitud de autorización ambiental por parte de la empresa turca el pasado 23 de noviembre del 2021. Detalló que, posteriormente, el 22 de febrero, el ministerio emitió los Términos de Referencia (TdR) para la realización del estudio técnico de impacto ambiental.

Agrupaciones envían carta al ministro

El Profe Show tuvo acceso a un documento firmado por una veintena de agrupaciones e instituciones como el Cluster Turístico de Azua, la Federación de Productores y Campesinos Azuanos (Feproca), Cooperativa Nuestra Señora de Lourdes de Peralta, Consejo Provincial, para el Desarrollo Agropecuario de Azua (COPRODA), Corredor Verde de Azua, Grupo Ambiental HABITAT, Red Juvenil Azuana, Sociedad para el Desarrollo de Palmar de Ocoa, Grupo Ecológico Geos, entre otros.

En la carta, los firmantes expresan su firme rechazo a las pretensiones de establecer, en el litoral marino de Azua, las barcazas de generación eléctrica y un deshuesadero de barcos.

“Los proyectos contaminantes que se pretenden imponer en Puerto Viejo, pondrían en alto riesgo planes y proyectos de las organizaciones agropecuarias, sociales y del Estado, para desarrollar el potencial agroexportador de Azua y una gran parte de la región y son radicalmente contrarios a los pilares del Plan de Desarrollo Económico Local Azua, auspiciado por el Ministerio de Economía, Planificación y Desarrollo, fundamentado en desarrollo agropecuario y la pesca, la agro industrialización, los servicios y negocios, incluyendo el turismo sostenible y que son actual y potencialmente las fuentes esenciales de la economía local y el desarrollo social”, expresa la carta.

Además, solicitan al presidente de la República, ministro de Medio Ambiente y al ministro de Energía y Minas, no aprobar, ni auspiciar, ningún proyecto contaminante para Puerto Viejo, ni en la provincia de Azua. Solicitando, también, en coordinación con las organizaciones e instituciones sociales y productivas de la provincia, un plan de desarrollo integral, que tenga como enfoque la protección y restauración de sus recursos naturales, desde las cuencas altas hasta la costa y mar adentro.

Marcha

Hoy, 2 de noviembre, diferentes organizaciones de Azua realizarán una marcha, a las 9 am, contra la instalación de la barcaza de Karadeniz Powership en Puerto Viejo. Wendy Infante, del Cluster Turístico, dijo a El Profe Show que se unirán a la marcha de los médicos para manifestar su rechazo a las barcazas.

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