Lo que esperan los Astros de Altuve en Serie de Campeonato

El bateador venezolano ha estado callado en el plato desde el comienzo de los playoffs

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José Altuve, la estrella diminuta de los Astros de Houston, siempre ha sido una avalancha en la postemporada.

Pero Altuve ha estado callado al plato desde el comienzo de los playoffs. Los Astros esperan que recupere su swing cuando regresen a la Serie de Campeonato de la Liga Americana por sexto año consecutivo y reciban a los Yanquis para el 1 Juego el miércoles por la noche.

El tres veces campeón de bateo y Jugador Más Valioso del 2017 se fue de 16-0 en la barrida en tres juegos de los Astros sobre Seattle en la serie divisional. Altuve, primer bate en la alineación, se fue de 8-0 en el 3er juego de la serie, antes de que el jonrón del novato Jeremy Peña en el 18vo inning les diese a los Astros una victoria de 1-0.

Preocupante, sin dudas, pero con un historial en playoffs tan brillante como el de Altuve, todo el mundo está seguro de que la mala racha será breve. El camarero bateó .300, con 28 años y 57 empujadas, en la campaña regular.

“Este tipo ha sido bueno por mucho tiempo”, dijo el manager Dusty Baker. “A veces no siempre sale. A veces, no importa lo bueno que seas, a veces hay tiempos en baja … Pero espero grandes cosas de Altuve. Porque él espera grandes cosas de sí”.

Aunque Altuve ciertamente quisiera hacer más al plato, está concentrado en cómo está el equipo en general que en sus estadísticas personales.

“Siempre soy el tipo de gente que se mantiene positivo, calmado, sin importar la situación”, dijo. “Me gusta salir al terreno y jugar mi juego, independientemente del resultado … (pero) ganamos tres juegos y estamos listos para la Serie de Campeonato y para eso jugamos”.

La buena noticia para los Astros es que barrieron la serie contra los Marineros pese a los problemas de Altuve. El as de los Yanquis Gerrit Cole, que ayudó a Houston a ganar la Serie Mundial en el 2019, antes de irse a Nueva York con un contrato de 324 millones, sabe mejor que nadie lo sólida que es la alineación de los Astros.

“Ellos son realmente buenos y encuentran formas de ganar incluso si no están rindiendo a su mejor nivel”, dijo. “No sé cuántos hits tuvo José en esa serie de res juegos, pero de repente rindió con el guante y estaba haciendo jugadas defensivas impresionantes … es curioso, cuando todo sale son excelentes. Cuando no sale todo, son excelentes”.

En 17 juegos de playoffs en siete años, Altuve batea .272, con 23 jonrones y 49 empujadas. Jonroneó tres veces — dos contra Chris Sale — para liderar a Houston a una victoria de 8-2 sobre los Medias Rojas en el 1er Juego de la serie divisional del 2017.

Pero su jonrón más crucial en postemporadas, y quizás uno de los cuadrangulares más memorables en la historia de los playoffs, fue contra los Yanquis. El sexto juego de la Serie de Campeonato de la Americana estaba empatado 4-4 con dos años en la parte baja del noveno cuando Altuve le botó la pelota a Aroldis Chapman con uno en bases, enviando a Houston a la Serie Mundial.

Altuve fue seleccionado el JMV de a serie, con dos jonrones, un doble y tres empujadas.

Fue la segunda vez que los Astros vencieron a los Yanquis en la serie de campeonato, la primera siendo en el 2017 cuando ganaron la Serie Mundial. Es un cetro que ha sido mancillado luego que se descubrió que los Astros se robaron señales esa temporada.

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